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第五章 雪夜突袭
    没有人会否认魔法师们的强大,但在过去的很长一段时间内,魔法师们在战场上处于一个很尴尬的位置。法师团是每支军队必备的成员,但是他们在战场上所能发挥的作用却很有限——当然,这并不是说魔法的威力不够强大,而是,当双方都有法师团存在时,法师们在战争中的作用大致就是这样了——首先,为己方部队撑开大范围的魔法护盾,为己方士兵施加祝福法术,然后就是释放各种烟花一样的攻击术法——但由于参与战争的都是高级法师,这些魔法护盾大多能够支持很长时间……通常情况下,一场战争打完了,战场上的魔法护盾仍然煜煜生辉……在这种情况下,法师们的大范围杀伤能力完全没有用武之地,他们只能释放近距离、小范围的杀伤性术法,而且还要面对对方身上的各种祝福术法,法师的作用甚至比不上一名普通士兵。

     “魔法师在战场上有个毛的用处啊!”一位曾经的圣痕联盟少将曾经这么说过——嗯,他现在已经不在了,让我们为他默哀……总之,在担任了长久的布景师之后,法师们终于开发出了一种适合于战场的魔法体系,战争术法。

     “两位高级魔法师在研究中发现,如果两名魔法师施法时保持相近的速度和强度,那么魔法会产生相互的干涉,有的时候这种干涉可能会衍生出极为强大的魔法……当上百名法师运用精神交流,使得各自的施法保持在相近的频度上,魔法将产生变异,这种变异将会带来毁灭性的威力,这就是战争术法。”——《魔法百科之合击术法篇》(亚当·摩根著)

     合击术法算是一种比较普遍的魔法体系。通常情况下,数名魔法师合力施法可以让一个普通的魔法威力更为强大。随着施法人数的增加,合击术法的威力也有所上升。而当这个人数达到百人的时候,魔法会发生变异,这就是战争术法的由来。

     亡灵之语算是一种比较常用的战争术法,和一般亡灵法师们的召唤死尸傀儡不同,这个术法是让死者“复生”。它有两个效应,一是召唤游魂,亦即召唤附近的死灵,并和死灵签订契约;二是灵魂融合,即让这些死灵和尸体融合,产生新的生命体,融合之后,这名死灵能够得到尸体生前的部分记忆,以及部分的战斗能力。而且由于亡灵契约的关系,该生命体会听命于施术者。以往,这种术法是用来补充兵力的,而这次,末日联盟的目的显然不是补充兵力,而是悄然间把要塞的警戒力量替换掉……看起来这种事末日联盟已经悄无声息地进行了很长时间了。

     “固若金汤的要塞……不知道那位先辈知道了会怎么想。”卡洛恩嘲讽地说道。

     那些重生的“人”此时都通过传送阵离开了,他们将回到原来的岗位上,继续扮演好自己的角色,直到……合适的时机来临。而他们消失的这段时间,要塞的情报官大人会很完美地忽略掉的。

     “……那么,接下来你是不是打算除掉我们呢?”卡洛恩轻声问道。

     乔不由地戒备起来。确实,刚才所见应该属于末日联盟机密,这个夜灵既然让他们看到了,那显然是不打算让他们活着离开,现在似乎就是一个灭口的好时机。

     “军团长大人把我想象成一个杀人魔王了吗?我怎么可能会杀死尊贵的客人呢?事实上,我打算再过两天就把三位送回要塞呢!”

     “你会把我们送回要塞?你以为我们是傻子吗?”伊莉亚愤然道。

     “我说到做到,不出三天,你们会回到要塞……不过,现在嘛,你们还要在这里委屈几天,”黑袍人挥挥手,几名兽人士兵走上前来,“现在,几位去休息一下吧,夜里——当然,是你们的夜里——我们还有一场节目要看呢。”

     兽人士兵们押解着三人走出了大厅,卡洛恩回头看了一眼,黑袍人正在目送他们离去。他对卡洛恩点头示意了一下,身形骤然消失在大厅里。

     卡洛恩能感觉到,对方是真的打算把他们送回要塞的,但是,他却猜不透对方这么做的用意——显然不是出于什么好心。此时,他感觉到一种浓重的压迫感,那是一种无法掌控命运的恐慌。他不由深呼一口气,又重重地吐了出来。

     “……你没事吧?”伊莉亚的声音充满了忧虑。

     “没事……不会有事的。”

     严格来说,自从太阳陨落之后,世界上是没有白天黑夜之分的。在光辉之塔建成后,法师们根据以往的时间规则,定时将光辉之塔的光亮减弱,以此来区分白天和夜晚。

     此时,就到了黑夜开始的时候。站在高处可以看到,从南方照射而来的光明正缓缓褪去,像是退潮一样,一层一层退回到了那座高耸入云的圣塔。天空中的云彩还残留着最后一丝渲染的金色,但很快,这片天地都暗淡了。

     这是一座林荫掩映下的村庄,位于一处山坳内部,良好的地形有效地隔绝了寒风。从山口望去,能够隐约看到山坳升起的炊烟。黑夜已然降临,村子里闪烁着柔和的夜灯,这又是一个宁静的夜晚。

     这座村庄名叫穆尔村,是为了纪念当年建立村庄的营队百夫长而命名的。今天,穆尔村迎来了两位重要的客人。

     村子中央是村长的房子,也是村里的议事大厅。客厅里的茶几上,三杯热茶正氤氲着清香。

     “也只有来你们这儿才能喝上一杯热茶了。”一个中年模样的男子感叹地说道。

     “那你可以经常来吗,反正你们的哨点离我们这里很近。”村长沃克说道,他是个四十上下的健壮男人,一身虬扎的肌肉加上浓密的络腮胡,一副凶神恶煞的模样,不过他为人倒是很温和。

     “那可不行,责任重大啊……对了,上面说末日那边最近不怎么消停,要我们加强警戒,你们这也要小心点。”

     “没事,末日那边找不到这儿来……不过,我会让他们加强警戒的。”沃克满不在乎地说道,事实上,过去的五十年里,这个村子猎杀过不少末日的战斗小队,村子后头的雪桑能长得那么艳,全是他们的功劳。在沃克眼里,末日联盟等同于要塞支援品和肥料。

     “反正,小心点总没错。”那名中年人说着站起身,“带我去取点补给吧,我们那儿又要断粮了——顺便,带我们去村里转转,好久没来了,挺想这里的。”

     沃克点点头,起身走出去。中年人对手下点点头跟了上去。

     村子不算小,这里大约有五百户人家,都是原来的帝国士兵和他们的亲属。五十年过去,很多老兵都已经死去,而他们的子孙后代接过了他们的责任,继续守卫在这里。村子里不少人从来没有走出过这片雪山,他们甚至不知道外面还有广阔的世界。

     三人慢慢地在村子里踱着,不时有村民向沃克问好。可以看得出来,沃克在村子里有着很高的威信。

     补给仓库不算远,距离村长家只有不到一公里,但三人在村子里绕了一大圈,花去了差不多一个半小时。补给仓库靠着雪山,是将一面山壁挖出了一个广阔的山洞而修建的,两扇石刻的大门将仓库保护起来,门上有着繁复的魔法符文,显然是刻入了强大的守护法阵。沃克拿出一块血色的玉佩,放在门中央一处凹痕,门悄无声息地打开了。

     中年人对着手下挥挥手,和村长走进了大门。

     那名手下看着大门在眼前合拢,从腰间取出一块水晶石,念了一段咒文,随即手上用力,那块晶石化为了齑粉。

     他转身,朝着村内走去。

     “我说……你这真够富有的。”中年人惊叹道。

     “应该说,末日的人富有,我们的战士对待战利品是很珍惜的。”沃克的话里带着浓浓的自豪。

     仓库里,陈列着上千的武器铠甲,其不乏闪烁着炫目光辉的魔法武器。中间的地板上放着上百个箱子,里面装的是要塞送来的补给品,角落里,魔法晶石煜煜生辉,另一处有着数个高大的货架,一袋袋的粮食堆积在上面……

     村子附近的一座山顶上。卡洛恩紧了紧兜帽,看向前方列队的末日军队。

     夜灵足足有四十名,此刻,他们凝聚的羽翼收在身后。兽人们穿着皮甲,戴着狰狞的铁质头盔,重剑统一背在背后。他们肃穆地站着,等待着为首的黑袍人的命令。

     “再等一会儿,等那边准备好,夜灵先发起突袭,村里乱起来之后,兽人用滑翔翼进攻。”他用平静的声音说道。此时,黑袍人手上的一块水晶闪烁了一下。

     “夜灵,带上客人们,我们走。”黑袍人说着,羽翼一展,身体腾空而起,接着一阵波纹从身体上抚过,整个人没入了黑暗。

     夜灵们纷纷展翅,身形同样消失。三名夜灵拉起卡洛恩三人,带着他们飞上了天空。

     黑暗之下,夜灵们悄无声息地滑翔着,很快来到了村子上空。一层透明的防护罩在黑暗中散发着柔和的光。村子里似乎响起了一阵喧嚣,护罩的一片区域短暂地消失了一会。就在这一瞬间,夜灵们迅速地通过了护罩的防护范围。

     进攻的目标很明确,就是结界控制中枢,那是位于村子西边的一片不起眼的民居。夜灵们保持着潜行,朝着目标缓缓滑翔。

     夜灵们很快就悬停在了那片民居上空。黑袍人右手挥下,进攻就开始了。

     四十名夜灵纷纷降落在民居中,身形骤现。

     “什么人……呃……”一名身着法师长袍的年轻人茫然地看着没入胸口的短刀,他感到从伤口那里,什么东西正在迅速流逝,紧接着这把短刀用力一搅,世界瞬间沉寂……

     夜灵们的效率很高,这片民居中的法师很快被屠戮一空。黑袍人甩了甩短刀,挥去上面的血液——那是属于法师长的鲜血。此刻,他正站在一个水晶石堆砌的装置前面,手中一团墨绿火焰闪着妖异的光。

     “从这里开始,我会把风暴要塞变成历史。”火焰轻飘飘落下,那些水晶在火焰中迅速融化。

     村子上空的结界如冰雪般消融,兽人们的滑翔翼如同蒲公英满天飞舞。

     “敌袭!”一名哨兵大吼一声,敲响了警戒钟,他只来得及做这些了,一把从后心刺入的匕首结束了他的生命和职责。

     今夜,将是穆尔村将迎来五十年来最严峻的考验……